歯の話」カテゴリーアーカイブ

青年期から壮年・老年期の歯のケア

「お口のケア」「歯のケア」というと、「正しい歯みがきをしましょう」「歯医者さんに定期的に通いましょう(定期健診)」などと標語のように認知されています。けれども年代別に細かく見ると、それぞれの世代によって、より重点を置いたほうがよい点、気を付けるべき点があったりします。

青年期(20歳位~)

歯周病への意識をより高めることが必要です。最初は痛みも自覚症状もなく進行するのが歯周病の特徴ですが、この時期から進行し始め、ケアを十分にしなかったために、歳を経たあとで歯を失ってしまうこともよくあることです。
毎日のケアのなかでは、まず正しいブラッシングを身につけること、そのときに歯や歯ぐきをよく観察しましょう。
歯のグラつきや歯ぐきの腫れはどうか、出血はないか、色が赤黒くなっていないかなどです。それに加えて、ブラッシングができているかのチェックもかねて歯科医院で定期検診に通われることをお奨めします。
歯周病を進行させる危険要因(リスクファクター)と言われるもののなかには、喫煙やストレス、不規則な生活などがあげられています。こういった生活習慣を改善することは、歯周病以外でも健康面、精神面でよい影響が出ることでしょう。こういった機会に取り組んでみてはいかがでしょうか。

壮年期(40歳位~)

このくらいの世代から歯周病で歯を失う方が増え始めます。ご家庭での正しいブラッシング+ 定期健診がこれまでと変わらず重要です。
さらに、歯の黄ばみや変色が加齢とともに気になる年齢でもあります。あまり気になるようであれば、歯のクリーニングやホワイトニングの処置をすることも選択肢のひとつです。心置きなく口を大きく開けて笑い、歌い、食する生活を取り戻すことができるかもしれません。

老年期(60歳位~)

体の免疫力が歯周病の進行を大きく左右します。加齢によって免疫力が低下すれば、歯周病が重症化しやすくなります。歳を経るにつれ唾液の量が減ること、消化しやすいように小さく刻まれた食材が歯と歯の間に残りやすいこと、義歯やその接する部分が清掃しにくく汚れが残りがちであること、などから口腔内は不衛生な環境になりやすくなります。歯ぐきが下がってくるので歯の根元の柔らかい部分が出てきてむし歯のリスクも高まります。
お口のケアは以前にも増して重要となってきますが、身体の自由も以前ほど利かなくなり、十分なケアができなくなる状況も起こりえます。最近では口腔ケア製品も工夫され、高齢者の方でも使いやすい作りになったものも出てきていますので、それらをお試しになるのもよいかもしれません。

ひとくちに「お口のケア」と言っても年齢別に見てみると、それぞれの年代で重点の置き方が少しづつ違うものです。ご自身とご家族の年代に合わせたお口のケアを意識していただければと考えます。

乳幼児期〜思春期の歯のケア

「お口のケア」「歯のケア」というと、「正しい歯みがきをしましょう」「歯医者さんに定期的に通いましょう(定期健診)」などと標語のように認知されています。けれども年代別に細かく見ると、それぞれの世代によって、より重点を置いたほうがよい点、気を付けるべき点があったりします。

乳幼児期

生まれたばかりの赤ちゃんのお口のなかには、むし歯菌はおらず、外部との接触を通して入ってきます。スプーンやフォークの使いまわし、口移しの食事、キスなどのスキンシップでも感染してしまうこともあります。3歳くらいになると口のなかの細菌の棲み分けが決まってくるので、感染の可能性は低くなります、短い期間ではありませんが、それまでは十分に注意しましょう。
歯が生え始めたら歯みがきの開始です。2歳くらいまでは保護者の方が磨いてあげてください。磨き初めのころはガーゼでやさしくこするなどするのがよいでしょう。歯に触られることに慣れさせるという面もあります。
2歳くらいになったら、お子さん自身でみがく練習を始めます。最後に仕上げ磨きをしてあげましょう。5歳くらいになって、かなり上手にみがけるようになってくれば、磨き残しをチェックするという程度でよいでしょう。
歯医者さんに定期的に通って、フッ素を塗ってもらったり、むし歯をチェックしてもらうなど、活用しましょう。
万が一むし歯が出来てしまったときには、どうせ生え変わるからと放置しないで治療しましょう。むし歯菌がさらに増えてしまい、永久歯もむし歯のリスクが高まります。

学童期

一番最初に生える永久歯は「6歳臼歯」と呼ばれ、まさに6歳前後で生え始めるので、この時期は乳歯と永久歯との生え変わりの時期です。乳歯と永久歯が混在するので、歯並びは複雑になり歯磨きもしにくくなります。お子さんが磨くことを基本としますが、低学年のあいだは保護者の方も磨き残しをチェックしてあげましょう。

思春期

この時期になると永久歯も生えそろい、なかには親知らずが生えてくる子供もいます。成長期で食事の量や回数が増えてくるのですが、その割に勉強や運動、趣味など多忙で多感になり、お口のケアはおろそかになりがちです。
このような時期だからこそ、デンタルケアの正しい知識を身につけましょう。「自分の歯は自分で守る」という自覚を持ち、たとえ忙しく面倒だと思っても、時間を割いて、適切なケアを行いましょう。
歳を取ってから症状が出ると言われる歯周病ですが、この時期特有の思春期性歯肉炎になる方もいるので、正しい食生活と適切なケアは欠かさないようにしましょう。

こどものおやつ

「こどものおやつ」と聞くと、お菓子や甘いものを連想しがちで、「歯やからだにあまりよくなさそう」と感じている方も多いかもしれません。すでにご存じの内容もあるかもしれませんが、今回は、こどものおやつについて、もう一度いちから整理してみたいと思います。

いちからとなると、まずは「おやつって必要?」というところからになるでしょう。こどもは日々どんどん成長しています。成長のためには多くのエネルギーを必要とします。
ところがこどもの胃や消化器官はまだ未熟で一度に多くの食べ物を消化できません。3度の食事では十分に栄養を摂りきれないのです。その不足を補うのが「おやつ」と考えることもできます。おやつは補助的な食事であり、必要であるといえるのです。

補助的な食事と位置付けると今度は「お菓子ばかりでいいのか」ということを思われる方もいらっしゃるかもしれません。むし歯の心配もあります。こどもは甘いものを期待していますから、悩ましいところです。工夫としては砂糖の甘さだけではなく、果物やイモ、トウモロコシといった野菜などの天然の甘みを取り入れましょう。
また、甘いもののなかでも、特に歯によくないおやつには、口のなかに入れている時間が長いもの=ガムやキャンディなど、歯にくっつきやすいもの=キャラメルなどがあり要注意です。与えすぎないようにしましょう。
逆におせんべいなど噛み応えのある食べ物は、あごも発達しますし、脳の活性化にもなります。
ほかにはチーズやヨーグルトなどの乳製品や⼩⿂なども積極的に取り入れるとよいでしょう。
飲み物では、同じジュースでも果汁の多い製品の方が使っている砂糖は少ないです。牛乳もよいでしょう。ご存じの方も多いかもしれませんが、スポーツドリンクは案外、糖分が多いです。与えすぎに注意しましょう。

おやつの与え方も重要です。おやつの時間を決めてきちんと守り、終わった後の歯みがきを習慣にしましょう。ダラダラ食べは禁物です。口のなかがむし歯ができやすい酸性状態になるからです。さらに食事のときにお腹がいっぱいだと、食欲も出ないでしょうし、嫌いな食べ物を避けがちになります。2歳以下で1日2回、3歳になったら1日1回を目安に、時間を決めておやつにしましょう。食生活にもリズムが出ます。

おやつの中身や与え方に神経質になってしまい、「楽しい」おやつでなくなってしまってはおやつの意義が半減します。気軽な気持ちで、「いろいろな甘い食べ物を食べさせてあげよう」といった心もちで取り組みましょう。

口臭、気になりますか?

歯磨き剤や洗口剤、お口に含むタブレット、それにガムなどのなかに、「口臭を和らげる」といううたい文句で売り出している商品が目立つようになりました。お口のニオイを気になさる方が増えていることの表れかと思います。
口臭については次の4つに分類されることが多いようです。発生原因や症状から分けています。

1.生理的口臭
起床時口臭、空腹時口臭、緊張時口臭、生理時口臭、加齢による老人性口臭など、程度の差はあるがだれにでもある口臭。
2.病的口臭
治療の必要な疾患が由来の口臭。口腔内由来:歯周病など、全身由来:糖尿病、肝機能障害、胃潰瘍、肺膿瘍、蓄膿症など。
3.食餌性口臭
食物やアルコールを摂った時に、呼気から排出される一時的なもの。納豆やニンニク、アルコールによるものなど。
4.心因性口臭
実際にはほとんど臭わないのに、口臭があると思い込んでしまうこと。周りの人の態度、言い方に敏感になってしまう。

これらの口臭のうち、80~90% は、口腔内の問題が原因となっていると言われています。例えばニンニクを食べた後の口臭も内臓からきているかのように思いますが、実際は口のなかに残っているニオイなのです。
そして、お口のなかのどこかというと、その発生源は、歯についた歯垢ではなく、おもに舌の表面の白い苔のような部分(舌苔)や舌の付け根あたりといわれています。したがって、口臭を防ぐには、舌やその周りを含めてお口のなかを清潔に保つこと、が大切になります。
具体的には、そのほかの対策も含めて以下のようになります。

  • 毎食後のブラッシング、入れ歯の清掃、舌苔の除去(舌ブラシ等の使用)
  • むし歯・歯周病など歯の病気の治療
    (舌苔の次に多い口臭の原因は歯周病といわれています)
  • 洗口剤・清涼剤などを使用する
  • 口の中を乾かないようにする
    (唾液が減ると臭いやすい)
  • においの強い食品を頻繁にとらない

歯科医院でのクリーニング(PMTC)も効果がありますし、レーザーを使って口臭の発生源を除去してくれる歯科医院もあります。

お家で食育

お子さんたちが食事をする場所は、給食やお弁当のときを除けば、多くの場合ご家庭だと思います。
いっぽう、食育という言葉が、多くの機会に聞かれるようになってきました。今回はお家での食育について考えてみます。

まず食育について説明します。食育基本法というものがあり、そのなかで『心身の健康を確保し、生涯にわたって生き生きと暮らすことができるよう、「食」について考え、「食」に対する知識や判断力を習得し、健全な食生活を実践することができる人間を「育」てること』とあります。かんたんに言うと、『食べ物のことを知って、おいしく楽しい食事をして健康になろう!!』というところでしょうか。

では、お家で食育、とはどのようなことなのか、年代別に見てみましょう。

乳幼児期

なんといっても「ご飯って楽しい!!」と思ってもらえるような環境を整えてあげましょう。よく遊びよく食べるという食事のリズムを大切にし、家族や仲間と一緒に食べる楽しさを提供してあげましょう。また、いろいろな食べ物を「味わう」だけでなく、「見る」「触れる」「香りを嗅ぐ」といた五感を使った食体験もよいでしょう。「いただきます」「ごちそうさま」のあいさつや箸の使い方などを学ぶのもこの時期です。

学齢期(小中学生)

ご家庭だけでなく学校や地域と連携が必要になってきますが、食生活の大切さを学び、正しい食習慣を身に着けさせる時期です。家庭での買い物や料理の手伝い、学校や地域でのさまざまな体験活動などを通して、食品の知識、栄養の知識、食品の生産、加工・流通など、どのような過程を経て食卓に届くのか、食べ物と環境との関わりなど、食への関心を高め、知識を深めます。料理に合わせた食べ方や、食べる姿勢など食事マナーも学びましょう。
この時期から思春期にかけて、ご家庭内のそれぞれのメンバーが仕事に勉強に忙しくなり、食事の時間が合わなかったり、インスタント食品やファストフードで食事を済ますことも増え気味になります。皆がそろう食事の機会を増やすよう意識して、手作り中心でバランスの取れた食事を提供するようにします。

思春期・青年期

育ち盛りで食事が重要なことはもちろんですが、この時期は同時に食の自立期でもあり、食生活を自分で管理し始めます。過度な偏食やダイエットなどは成長を阻害しますし、肥満も生活習慣病につながる恐れがあります。本人に正しい知識を身に着けさせるとともに家族全体として取り組むことが大切です。

食育というと大げさに考えがちですが、毎日の食事のなかで食の話題を取り上げ、好きな食べ物のこと、食の安全、地域の食文化、生活習慣病の予防などいろいろなことを折につけ考えるのも食育であり、豊かな生活につながることだと思います。

お子さんのためのお口のケア

むし歯の痛みは独特で、できれば体験したくないものです。それに歯はほかの器官と違って、一度むし歯になってしまうと二度と元には戻りません。骨折のときのように折れたところがくっつくというようなことはありません。しかし、小さいときから正しいお口のケアをしていれば、その痛みや悲しさを知ることなく過ごすことができます。お子さんのお口のケアについて成長に合わせてみていきます。

0~2歳くらいまで

乳歯が生え始めるのは生後6ヶ月くらいです。まだお子さんが自分で歯を磨くことはできませんので、歯磨きは保護者の方が行ってあげます。お子さんを寝かせて頭を膝の上に載せ、後ろから磨きます。乳歯は柔らかくむし歯菌に侵されやすいのでしっかり磨きます。特に寝ているとき、より繁殖するので、お休み前の歯みがきは重要です。
むし歯菌は生まれたばかりの赤ちゃんの口のなかにはいません。成長するにつれて近親者などが持っている菌が入ってきて感染します。生え始めから2歳半くらいまでが感染しやすいと言われています。お口の中の細菌は、3歳くらいまでにその構成比率が決まってくるので、それまでむし歯菌に感染しないよう気をつけていれば、その後はずっとむし歯になりにくい口の中でいることができます。親が噛み砕いた食べ物を与えたり、スプーンの口移しや、スキンシップのキスなどは、この時期は控えましょう。保護者の方ご自身のお口のケアも大切です、むし歯菌の量を少なくしておけば、それだけ感染のリスクも低くなります。

2歳~5歳

2歳を過ぎたくらいから、お子さんがご自身で磨く練習を始めます。最初から上手には磨けませんから、あとで保護者が仕上げ磨きをします。 お子さんを立たせて後ろにまわり、お子さんの頭をお腹と腕で固定して磨きます。
お子さんの上達具合をみながら、5歳くらいまでは続けた方がよいでしょう。
歯ブラシをお口のなかに入れることを嫌がるお子さんもいらっしゃいますが、野菜スティックをご飯のときに出して慣れさせるという方法もあります。

十分にケアを行ってきてもむし歯ができてしまう場合があります。そのようなときはどうせ生えかわるからと言って放置せず、治療をしてください。
そのままにしておくとお口のなかのむし歯菌が多くなってしまい、他の歯のむし歯リスクが高まります。

6歳から

永久歯への生え変わりが始まると、生える途中の部分は食べかすなどが溜まりやすくなります。
また乳歯と永久歯と混在して凹凸のある複雑な並びになるので、磨きにくくなります。
自分で磨かせることが基本ですが低学年のうちは磨き残しをチェックしてあげるのがよいでしょう。
高学年になるにつれ、自分で完璧に磨けるように指導していきます。

ご紹介した方法は決してむずかしくはないですが、習慣になってキチンと行うことができれば、むし歯を知らない、美しい歯の持ち主になることができます。

妊娠時のお⼝のケア

妊娠すると体にさまざまな変化が表われますが、つわりや女性ホルモンの増加などは、お口の中の衛生状態にも影響してきます。妊娠中のお口のケアの注意点を見てみます。

妊娠中と言っても、お口のケアはブラッシングが基本で、変わることはありません。しかし、つわりなどで口にものを入れるのは辛いときもあるでしょうから、工夫が必要です。

具体的な方法を挙げてみます。

  • 無理をせず、体調の良いときを見てブラッシングをする
  • 小刻みに歯ブラシを動かすようにする
  • ヘッドは小さめで毛も柔らかめな歯ブラシを使う
  • 顔をやや下に向けて、前に掻き出すようにブラッシングする
  • においの強いものや刺激のある歯磨き剤は使わない

これらの工夫をしてもブラッシングが辛いというときは、洗口剤やデンタルリンスを使ってうがいだけでもおこなってください。単に食事のあとに水を飲むことだけでも、口腔内の雑菌やむし歯菌の繁殖を抑える効果はありますし、唾液も出やすくなります。キシリトールやリカルデントの入ったガムやタブレットも口にできるときは利用しましょう。

また、もうひとつ気がかりなのは、妊娠中、歯の治療を行わなければならないときです。妊娠前に治療を済ませておくことが望ましいですが、安定期(4か月後半~8か月)であれば、治療を受けても問題はありません。出産後まで伸ばしてしまうと、育児に追われて、ご自身の治療は後回しになってしまうこともあるかもしれません。安定期のうちに治療されておくことをおすすめします。

治療のときのレントゲンや麻酔、お薬なども胎児に影響が出ないか不安かもしれません。歯科で行うレントゲンや麻酔は局部的なものですし、レントゲンでは鉛のエプロンも着用しますので、影響はありません。お薬やその他の治療についても、妊娠中であることを言っておけば、歯科医師の方で赤ちゃんに影響のない治療や薬を選択して治療を行います。

妊娠中はストレスに弱くなりますし、心配ごとや不安も多いことでしょう。お口のなかについては少しの工夫で問題を防ぐことができます。あまり神経質に考えないでリラックスした気分で妊娠期を過ごしましょう。

妊娠中のお⼝の中は

女性の人生のなかで大きな出来事のひとつである妊娠。お腹のなかで赤ちゃんを育てるだけでも大変ですが、ほかにも体調や健康にさまざま影響を及ぼします。お口の中へはどうでしょうか。

妊娠すると女性ホルモンの分泌が盛んになります。エストロゲンやプロゲステロンといった女性ホルモンによって、それらを好む歯周病菌が増殖する傾向があります。加えて女性ホルモンは血管透過性を高めるのですが、それによって歯茎が腫れやすくなります。女性ホルモンの影響はほかにもあって、妊娠中、唾液の量が減ってしまうのもその一つと言われています。唾液自体もつわりによる胃酸逆流や、酸っぱいものを好んで食べるので酸性に傾き、酸を中和する力や再石灰化の機能も弱くなります。
さらに妊娠中は免疫力も低下します。お母さんのからだから見ると異物である胎児と共存するために、免疫寛容と呼ばれる力が働き、免疫反応を抑え込みます。お口のなかだけでなく、からだ全体の感染症のリスクが増大しているのです。

さきほど、つわりによる胃酸逆流に触れましたが、つわりのせいで歯ブラシをお口に入れるのがつらくなり、歯みがきがおざなりになることもあります。一度にたくさん食べられなくなって、少量ずつ何度も食べることになりがちなので、お口のなかが酸性状態になっている時間が多くなり、むし歯になりやすくなります。
ここまで並べてきた妊娠によるお口の中への影響をみれば、お口の二大疾患であるむし歯と歯周病のリスクが増大していることがおわかりいただけると思います。

さらに、歯周病になっている妊婦は早産や低体重児出産のリスクが高いという調査結果があります。これには「サイトカイン」という情報伝達物質が関連していると言われています。サイトカインは歯周病が増えたときに出され、過剰に分泌されると炎症が起き、歯周病が進行します。このサイトカインは、子宮収縮作用のあるプロスタグランジンE2という物質の分泌を促すので、出産の準備が整ったとみなされ、子宮の収縮・陣痛が起き早産を引き起こしてしまうのです。

またこれも女性ホルモンの増加の影響と言われていますが、歯茎に妊娠性エプーリスといわれるできものができることがあります。放置すると臭いの原因となったり歯がぐらついたりしますが 出産後、自然消失するのでプラークや歯石除去を行い経過観察します。 生活に支障をきたす場合や出産後にも残っている場合には切除も行います。
上述した唾液の減少、お口のなかの衛生状態が悪くなる、つわりによる胃酸逆流といったことから、口臭が強くなってしまうこともあります。

むし歯は感染症

「感染症」という言葉を辞書で引くと「病原体が生体内に侵入・増殖して引き起こす病気」とありました。「感染症」とくるとなんだか恐ろしい病気を想像される方も多いと思います。今回、感染症として注目するのは、「むし歯」です。すなわち、むし歯の原因となるミュータンス菌という菌は、ヒトの口のなかに最初からいるわけではなくて、何らかの理由で外から入ってくるものである、ということを取り上げたいと思っています。

生まれたての赤ちゃんのお口のなかには存在しないむし歯菌は、いったい、いつ、どのようにして入ってくるのでしょうか。その答えは、むし歯菌の感染元は母親など、周囲の大人だと言われています。
唾液を仲介して、むし歯菌を持った大人の口から、まだむし歯菌に侵されていないお口のなかへ、むし歯菌が入り込んでしまい、そのまま棲みついてしまうのです。

具体的に見てみましょう。熱いスープをフーフーして冷ましてあげて与える、硬い食べ物を噛み砕いて軟らかくして食べさせる、同じスプーンやコップを洗わずに使いまわす、スキンシップのキス等々。お子さんのためにしてあげていることなのに、そのなかのいくつかは、将来お子さんをむし歯にしてしまう危険性を高めていたのです。
毎日の忙しい子育てのなかで、これらのことをまったくせずに過ごしていくことは、かなり難しいことでしょう。けれどもそういった行為の回数は、少なければ少ないほどリスクは低くなりますから、少しだけ気にかけて、食事や日々の生活を送るだけでも違いは出てくるでしょう。
合わせて周りの大人たちにも努力していただきたいことがあります。大人たちの口のなかのむし歯菌を減らしておくことです。周りの人間の口のなかのむし歯菌が少なければその分、感染の確率も低くなるからです。むし歯があれば治しておく、正しいブラッシングや定期検診など日ごろの口腔ケア、といったことがお子さんを守ることにつながります。

生後1歳半から3歳くらいまでの間に、お子さんのお口のなかの微生物の構成比率が決まってくると言われていて、その後はあまり変わりません。この1歳半から3歳くらいまでの期間にむし歯菌を棲みつかせない努力が重要となります。短い期間ではありませんが、この間のガンバリがお子さんの一生を左右すると言っても過言ではありません。

もちろんこれらの努力をしたからと言って、むし歯にならないからだになったわけではありません。ですから、毎日の歯みがきはおろそかになってもいいとか、甘いものをいくら食べても平気、ということではありません。乳幼児期にむし歯菌の少ない口腔内環境を作ったあとは、日ごろのブラッシングでむし歯菌の棲みにくい清潔なお口のなかにして、むし歯菌の好物である糖分の摂りすぎに気を付けて、むし歯ゼロを目指しましょう。

小児矯正の基礎知識3~治療を始める時期 メリットとデメリット~

皆さんこんにちは、学芸大学駅最寄りの碑文谷さくら通り歯科クリニック院長の太田です。
今月の「歯の話」は『小児矯正の基礎知識3~治療を始める時期 メリットとデメリット~』です。

いつごろから始めたらよいのでしょうか?

お子さんの歯やあごの状態や成長度合いはそれぞれのお子さんで違いますし、歯科医師の先生にもそれぞれの考え方があります。あごの骨の成長をコントロールすることを主眼に置くと、あごが活発に成長する時期、上あごの場合7~8歳、下あごでは11歳からの2~3年間に合わせて治療を行うと効果が大きいとされています。この時期も男の子と女の子では差がありますし、もちろん個人個人で変わってきます。

メリットとデメリットは?

以前にも書いた、成長期なのであごの骨の成長をある程度コントロールできる、という点に加えて、メリットとしては、

  • 永久歯を抜歯する可能性が低い・・・これもあごの成長をコントロールできることに起因します
  • 歯を動かしやすく、動くのも速い・・・あごの骨がまだ柔らかいので
  • 費用的に安くすむことが多い、ただし適切な時期に治療を行えた場合

などが挙げられます。

次にデメリットとしては、以下が考えられます。

  • 通院期間が長くなることがある・・・永久歯がすべて生えそろうまで経過観察が必要なため。
  • むし歯になりやすい・・・子どもの歯は柔らかいこと、矯正中は歯みがきがしにくく行き届かなくなりがちなこと、などに因ります。途中でむし歯になって治療が必要ということになると矯正の方は中断ということもあります。矯正治療を始める前にむし歯を治しておくことに加えて、矯正治療中も口腔ケアは大切になってきます。
  • 子どものモチベーション次第で効果が出ないこともある・・・特に着脱式の矯正装置の場合、ご家庭で取り付けることになるので、お子さんのやる気が重要になってきます。

矯正治療に限らず、医師とよく話をして、納得して治療に入ることが重要です。なかでも矯正治療は治療期間も長く、費用もかかるので、少しでも不安や疑問があれば、専門医に相談するのがよいでしょう。